Гусеницы превращают муравьев в своих нянь - SPIRAL.EXPERT

Гусеницы превращают муравьев в своих нянь

Индийские ученые из Национального центра биологии в Бангалоре смогли выяснить, почему муравьи буквально нянчатся с гусеницами бабочек-голубянок, обеспечивая им защиту и питание.

Обитающий в Индии и некоторых других странах Азии вид бабочек Apharitis lilacinus был всего несколько лет назад заново открыт после почти столетнего перерыва. Эти бабочки известны тем, что образуют с муравьями вида Crematogaster hodgsoni симбиоз, механика которого до сих пор не была до конца понятна ученым.

Бабочки откладывают свои яйца прямо перед входом в муравейник, иногда прямо на песок и вдали от ближайших растений. Дальнейшую заботу о судьбе вылупившихся из этих яиц гусениц берут на себя муравьи. Гусеницы живут прямо в муравейнике, хозяева которых обращаются с ними так же, как со своими собственными детенышами — кормят их и защищают, несмотря на то, что в общем-то являются для этих гусениц естественными врагами.

Ученые предполагали, что этот симбиоз обеспечивают специфические органы гусениц, однако как они функционируют, было непонятно — особое расположение этих органов приводило к тому, что они разрушались при попытки исследовать их традиционными методами.

Индийские же ученые применили метод компьютерной микротомографии и выяснили, что эти органы представляют собой нектароносные железы, которые выделяют богатый углеводами секрет, привлекающий муравьев. Биологам даже удалось разглядеть сокращение окружающих эти железы мышц, что позволяет гусеницам контролировать выделение секрета и таким образом оказывать влияние на поведение муравьев.

25+

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *